Le blog d'une passionnée de vin

Clarette : le bar à vin d’Alexandra Petit-Mentzelopoulos

« Clarette » est le nouveau wine bar de Londres. Son nom féminin et affectueux est la touche d’Alexandra Petit-Mentzelopoulos. Ambitieuse et indépendante, l’héritière du château Margaux, qui a grandi au milieu des vignes, rêvait d’un projet plus personnel depuis longtemps. Elle a trouvé avec cet ancien pub l’écrin parfait pour donner naissance à un lieu tourné vers le vin. Elle propose une sélection dynamique de vins classiques et originaux ainsi qu’une magnifique verticale des vins du château Margaux.

Delavigne Clarette Wine Bar in London - Alexandra Petit-Mentzelopoulos
Delavigne Alexandra Petit-Mentzelopoulos
Parle-nous de ton projet Clarette?

Alexandra Mentzelopoulos – Je suis aujourd’hui la directrice générale adjointe de l’entreprise familiale, le château Margaux, qui a toujours été au coeur de ma vie. Mais j’avais le désir d’un projet indépendant. C’était maintenant ou jamais. Avec l’ouverture de Clarette, j’ai pu réaliser ce rêve.

 

Clarette, pourquoi ce nom ?

AM– En référence au « claret » c’est à dire « clairet » en vieux français, le nom historique que les anglais ont donné aux vins de Bordeaux. Puis nous l’avons féminisé car nous sommes deux femmes (sur trois associés) à l’origine du projet. Désormais, beaucoup de personnes disent que Clarette est associée à une forme girl power dans le milieu du vin.

 

Pourquoi avoir ouvert Clarette à Londres?

AM- Habitant à Londres depuis longtemps (2008) cela me paraissait évident. Je n’étais pas prête à rentrer à Paris, ni à Bordeaux. Tout s’est fait naturellement, petit à petit. Londres a des bars à vins,  mais cette mode est encore assez récente. J’ai constaté un manque d’endroits vraiment axés sur le vin.

 

Qu’est ce qui t’a inspiré ici?

AM- Cet endroit est le premier que j’ai visité à Londres, c’était un pub complètement dégradé qui n’avait pas été refait depuis 15 ans. Il avait du charme et un vrai potentiel. J’ai eu un vrai coup de cœur. L’emplacement est absolument incroyable, au coeur de Marylebone.

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Je souhaite rendre les vins du château Margaux accessibles en proposant le troisième vin du château, Margaux du Château Margaux, au verre.

Alexandra Mentzelopoulos
Delavigne Alexandra Mentzelopoulos et Bérénice Galand
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Comment as tu construit la carte des vins?

AM – Il y a 150 références,  ce qui est assez restreint car nous ne voulons pas présenter une bible du vin. C’est Caroline Fridolfsson, notre cheffe sommelière  (une ancienne sommelière du club 67 Pall Mall) qui a construit la carte. Nous utilisons le système Coravin pour donner accès aux vins les plus chers au verre.

 

 

Quel vin mettez vous en avant en ce moment ?

AM – C’est Caroline qui est la mieux placée pour répondre à cette question !

Caroline Fridolfsson – J’ai choisi un vin issu du cépage aligoté, que beaucoup de gens associent à des vins basiques ou au kir et au crémant de Bourgogne. C’est vraiment un cépage dans l’ombre du Chardonnay. Pourtant, ce bouzeron vinifié par  Paul & Marie Jacqueson est un vin avec énormément de fraîcheur, très vif et tendre à la fois. C’est un vin simple et plaisant (voir aussi notre article sur les différents types de vins blancs secs).

 

 

Comment choisissez-vous les vins au verre?

CF – J’essaie d’avoir deux ou trois classiques et quelques vins qui sortent de l’ordinaire. En ce moment en blanc j’ai un vin hongrois au verre, un Tokaji sec – issu du cépage Fürmint, parfait à l’apéritif pour se mettre en appétit. J’ai aussi un vin blanc du Languedoc, un assemblage de Grenache Blanc et de Malvoisie pour des plats plus riches (cf. aussi l’interview d’Etheliya Hananova pour les conseils d’accords mets & vins).

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Comment fais-tu le clin d’oeil à ton lien avec Margaux ?

AM – Nous mettons en avant le 3ème vin du Château Margaux « Margaux du Château Margaux » au verre. Je me suis occupée de tout le lancement de ce vin, c’est mon premier bébé avant Clarette : je souhaitais vraiment rendre les vins du château Margaux accessibles. Nous avons aussi une jolie verticale du château Margaux.

 

Quels conseils donnerais-tu aux personnes qui aiment le vin, pour qu’ils puissent progresser ?

AM – Paul Pontallier (ndlr : l’ancien directeur de château Margaux) me disait toujours « la meilleure façon d’apprendre le vin c’est d’en boire ». Il faut goûter et apprendre par soi-même. Mais pour l’apprécier, nul besoin d’apprendre la technique et toute l’histoire.

 

Un moment de dégustation exceptionnel ?

AM – Il y a quelques mois, j’ai dégusté un Margaux 1934 et un Lafitte 1945 et je dois dire que les  deux vins étaient exceptionnels. C’était un grand moment.

 

Clarette

44 Blandford Street,
Marylebone,
London,
W1U 7HS

La wine list est à retrouver ici

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Textes : Thelma Auger et Bérénice Galand – Photos : Virgile Gesbert @_delavigne_

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